Brote de meningitis declarado en la República Democrática del Congo: OMS – Problemas mundiales

Se han informado más de 260 casos sospechosos y 129 muertes en la provincia de Tshopo; una alta tasa de letalidad del 50 por ciento, dijo el miércoles la agencia de salud de la ONU.

Las pruebas realizadas por el Institut Pasteur de París detectaron meningitis por Neisseria.

Es una de las cepas más frecuentes de la forma bacteriana de la enfermedad y tiene el potencial de causar grandes epidemias.

OMS Dijo que más de 100 pacientes están recibiendo tratamiento a domicilio y en los centros de salud de Banalia, la comunidad afectada por el brote.

Meningitis es potencialmente mortal y debe tratarse con antibióticos lo antes posible.

También se han realizado importantes mejoras en las vacunas para tratar la forma viral de la enfermedad, que los portadores infectados transmiten por el aire. Aunque personas de todas las edades pueden contraer la enfermedad, afecta principalmente a bebés, niños y jóvenes.

Respuesta a la crisis

Se ha creado un comité de respuesta a la crisis en Banalia, así como en Kisangani, la capital de Tshopo, para acelerar los esfuerzos de control de brotes.

La OMS ha proporcionado suministros médicos en Banalia y planea desplegar más expertos y recursos. “Nos estamos moviendo rápido, entregando medicamentos y desplegando expertos para apoyar los esfuerzos del gobierno para controlar el brote en el menor tiempo posible.”, Dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

Potencialmente fatal

A lo largo de los años, se han realizado importantes mejoras en las vacunas contra la infección, que son específicas del tipo de meningitis.

La enfermedad se transmite a través de gotitas de secreciones respiratorias o de garganta de personas infectadas. El contacto cercano y prolongado o vivir en lugares cerrados con una persona infectada facilita la propagación de la enfermedad.

Aunque personas de todas las edades pueden contraer meningitis, afecta principalmente a bebés, niños y jóvenes. “Estamos ampliando las medidas de control dentro de la comunidad e investigando rápidamente los casos sospechosos en las localidades circundantes para tratar a los pacientes y frenar las infecciones potencialmente generalizadas.”, Dijo la Dra. Amédée Prosper Djiguimdé, Representante de la OMS en la República Democrática del Congo.

Cinturón de meningitis

Más de 1,6 millones de personas de entre 1 y 29 años fueron vacunadas durante una extensa campaña en 2016 en Tshopo, que se encuentra en el cinturón africano de la meningitis que atraviesa el continente desde Senegal hasta Etiopía y comprende 26 países.

El cinturón africano de la meningitis es el más vulnerable a nivel mundial a los brotes recurrentes. Se han producido brotes en varias provincias de la República Democrática del Congo en el pasado.

En 2009, un brote en Kisangani infectó a 214 personas y causó 15 muertes, una tasa de letalidad del 8%. En noviembre de 2020, la Asamblea Mundial de la Salud, el organismo que establece políticas de salud mundial, aprobó una hoja de ruta para un mundo libre de meningitis para 2030, con tres objetivos clave: eliminación de la meningitis bacteriana, reducción de la meningitis bacteriana prevenible mediante vacunación en un 50% y muertes en un 70%, así como reducción de la discapacidad y mejora de la calidad de vida después de la meningitis.

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