Científicos en peligro en Afganistán, su investigación en peligro

3 de septiembre de 2021: la investigación científica se está convirtiendo en una de las víctimas a medida que los talibanes vuelven a tomar el control de Afganistán, dicen expertos que han vivido y trabajado en la región.

Kenneth Holland, PhD, decano de académicos, investigación y asuntos internacionales de la Universidad OP Jindal Global en India, fue presidente de la Universidad Americana de Afganistán en Kabul de 2017 a 2019.

“El pueblo de Afganistán está perdiendo uno de sus activos nacionales más valiosos: la mente científica”, dijo a WebMD.

Holland dice que los investigadores, financiados por el gobierno de Estados Unidos y subvenciones de otras organizaciones occidentales, “ahora están en peligro, ya que los talibanes consideran ‘traidores’ a cualquiera que haya trabajado para Estados Unidos o sus aliados”.

Holland dice que durante la última década ha habido un aumento significativo en la cantidad y calidad de la investigación científica realizada en Afganistán.

El Ministerio de Educación Superior, señala, impulsado por uno de sus principales donantes, el Banco Mundial, cambió los criterios de promoción académica hace 5 años.

“Por primera vez, los profesores debían publicar artículos en revistas internacionales revisadas por pares para ser promovidos a profesor titular”, explica.

El Proyecto de Desarrollo de la Educación Superior financiado por el Banco Mundial otorgó subvenciones a los profesores que presentaron propuestas de investigación sólidas al Ministerio de Educación Superior.

El proyecto de educación superior y el Proyecto de Apoyo Universitario y Desarrollo de la Fuerza Laboral de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional financiaron actualizaciones para laboratorios científicos y capacitación para asistentes y técnicos de laboratorio.

“Los talibanes sospechan de la ciencia en general y de la investigación científica en particular, ya que consideran a la ciencia occidental como ‘antiislámica'”, dice Holland. “No hay fuentes internas de financiación para la investigación científica, y las fuentes de financiación externas son sospechosas, especialmente las de Occidente”.

En un artículo en NaturalezaHamidullah Waizy, investigador de la Universidad Politécnica de Kabul, dijo que en Kabul, la mayoría de las universidades y oficinas públicas permanecen cerradas.

Oficinas Cerradas

Los talibanes dicen que quieren que los funcionarios sigan trabajando, explica el artículo, pero no está claro qué significa eso.

“El futuro es muy incierto”, dijo Waizy. Naturaleza, y agregó que ha estado buscando seguridad en casa.

Los académicos se han acercado a colegas de otros países en busca de ayuda.

Shakardokht Jafari, PhD, creció en Afganistán y su familia se vio obligada a huir a Irán cuando estalló la guerra cuando tenía 6 años.

Ella le dice a WebMD que ha trabajado en Surrey en el Reino Unido durante la última década, y es una investigador visitante en la Universidad de Surrey, pero ha vuelto, de vez en cuando, a trabajar como física médica y profesora en Kabul.

“Porque yo estaba entre los científicos minoritarios [in Afghanistan], Me sentía insegura y mi familia estaba insegura “, dice.

Jafari dice que necesitaba las capacidades tecnológicas y de seguridad que se ofrecen en el Reino Unido para que su negocio tenga éxito.

Se ha hecho conocida entre sus colegas internacionales por iniciar su propia empresa de investigación, TRUEInvivo, que está desarrollando tecnología de detección de radiación para rastrear la cantidad y propagación de terapia de radiación en pacientes con cáncer para ayudar a los médicos con una dosificación más precisa.

Ella dice que solo en la última semana, ha escuchado de más de 1,000 investigadores pidiéndole ayuda y consejos para continuar con su trabajo.

“Están tan confundidos. Están aterrorizados. Están escondidos”, dice.

Jafari dice que está buscando ayuda de gobiernos externos que puedan ayudar a sus colegas a continuar su trabajo fuera de Afganistán hasta que sea seguro para ellos regresar.

Los científicos deben ser llevados a un lugar seguro y luego ayudarlos a integrar sus habilidades en un trabajo profesional apropiado, dice, para que “no terminen como taxistas”.

Dice que ha sido acusada de “contribuir a la fuga de cerebros” en Afganistán, pero una vez que es seguro, “estos investigadores son lo suficientemente nacionalistas como para volver a Afganistán”.

“Le pido a la comunidad científica de otros países que no se olvide de los científicos de Afganistán”, dice.

Un editorial en Naturaleza el miércoles hizo una petición similar.

Súplicas de ayuda

“Los investigadores en riesgo deben poder irse y reanudar sus vidas en países que puedan brindarles seguridad”, dijo el editorial. “Pero, al mismo tiempo, los líderes de investigación en los países vecinos de Afganistán, y los que están más lejos, deben trabajar denodadamente para apoyar a los afganos que se quedan y que no deben ser olvidados o descuidados”.

La organización Scholars at Risk ha emitido un urgente petición por ayuda.

Entre las solicitudes de los gobiernos europeos y las instituciones de la Unión Europea se encuentra “Renunciar a cualquier requisito de intención de regresar y residencia en el hogar que pueda aplicarse a las solicitudes de visa para académicos e investigadores afganos en el futuro previsible”.

El sitio web Scholars at Risk dice que muchas instituciones de educación superior europeas están listas para recibir académicos temporalmente y pide a los líderes gubernamentales que “aprovechen esa oportunidad acelerando el procesamiento de las personas para las que están listos para dar un paso adelante y brindando apoyo logístico”.

Noticias de salud de WebMD

Fuentes

Kenneth Holland, PhD, profesor de derecho, decano de académicos, investigación y asuntos internacionales, OP Jindal Global University, Sonipat, Haryana, India.

Naturaleza: “Los científicos aterrorizados de Afganistán predicen enormes pérdidas de investigación”, “La comunidad mundial de investigación no debe abandonar Afganistán”.

Shakardokht Jafari, PhD, investigador visitante, Universidad de Surrey, Reino Unido; fundador, TRUEInvivo.

Académicos en riesgo: “Llamamiento urgente a los gobiernos europeos y las instituciones de la UE: Actúen a favor de los académicos, investigadores y actores de la sociedad civil de Afganistán”.


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