Daño renal, otra consecuencia del ‘COVID prolongado’

Por Amy Norton

Reportero de HealthDay

JUEVES, 2 de septiembre de 2021 (HealthDay News) – Las personas hospitalizadas por COVID-19, e incluso algunas con casos más leves, pueden sufrir daños duraderos en sus riñones, encuentra una nueva investigación.

El estudio de más de 1.7 millones de pacientes en el sistema de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Se suma a las preocupaciones sobre los efectos persistentes del COVID, particularmente entre las personas lo suficientemente enfermas como para necesitar hospitalización.

Los investigadores encontraron que meses después de la infección inicial, los sobrevivientes de COVID tenían un mayor riesgo de sufrir varios tipos de daño renal, desde una función renal reducida hasta una insuficiencia renal avanzada.

Las personas que habían estado más gravemente enfermas, que requerían atención en la UCI, tenían el mayor riesgo de daño renal a largo plazo.

De manera similar, los pacientes que habían desarrollado una lesión renal aguda durante su hospitalización por COVID tenían mayores riesgos que los pacientes por COVID sin problemas renales aparentes durante su estadía en el hospital.

Pero lo sorprendente es que esos últimos pacientes no estaban fuera de peligro, dijo el Dr. F. Perry Wilson, un especialista en riñón que no participó en el estudio.

Todavía tenían entre dos y cinco veces más probabilidades de desarrollar algún grado de disfunción o enfermedad renal que los pacientes de VA que no fueron diagnosticados con COVID.

“Lo que me llamó la atención es que, en general, se ven estos riesgos incluso en pacientes que no tenían una lesión renal aguda cuando fueron hospitalizados”, dijo Wilson, profesor asociado de la Facultad de Medicina de Yale en New Haven, Connecticut.

Existe cierta duda sobre el grado en que los problemas renales están relacionados específicamente con COVID o con estar enfermo en el hospital, según Wilson. No está claro, por ejemplo, cómo se compararía su función renal con la de los pacientes hospitalizados por gripe.

Pero el estudio encontró que incluso los pacientes de VA que estaban enfermos en casa con COVID tenían un mayor riesgo de problemas renales.

¿Inflamación a la culpa?

“Había riesgos, aunque menores, entre estos pacientes que nunca tuvieron problemas importantes cuando estaban enfermos”, dijo el investigador principal, el Dr. Ziyad Al-Aly, profesor asistente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis.

Wilson dijo que la “gran pregunta” es ¿por qué?

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“¿Es esto un reflejo de algunos sistema inmune estimulación y inflamación“Dijo.” Se necesitará más investigación para averiguarlo “.

Los resultados – publicado el 1 de septiembre en el Revista de la Sociedad Americana de Nefrología – se basan en registros médicos de más de 1,7 millones de pacientes de VA. De ellos, 89,216 fueron diagnosticados con COVID entre marzo de 2020 y marzo de 2021, y aún estaban vivos 30 días después.

El estudio analizó el riesgo de los pacientes de desarrollar varios tipos de problemas renales en los meses posteriores a esa marca de 30 días.

En general, los pacientes con COVID tenían más probabilidades de mostrar una caída sustancial en la tasa de filtración glomerular (TFG) de los riñones, una medida de qué tan bien los órganos filtran los desechos de la sangre.

Poco más del 5% de los pacientes con COVID tuvieron una disminución de la TFG del 30% o más, encontró el estudio. Y en comparación con la población general de pacientes con AV, su riesgo fue un 25% mayor.

Dado que los adultos pierden naturalmente alrededor del 1% de su función renal por año, una disminución del 30% en la TFG es similar a perder 30 años de función renal, según Wilson.

El estudio también examinó el riesgo de lesión renal aguda, donde los órganos pierden su función repentinamente. Puede provocar síntomas como hinchazón en las piernas, fatiga y dificultad para respirar, pero a veces no causa problemas evidentes.

Los pacientes con COVID tenían casi el doble de probabilidades de desarrollar una lesión renal aguda, aunque variaba según la gravedad inicial del COVID.

¿Durará el daño?

Los que habían sido hospitalizados tenían de cinco a ocho veces más probabilidades que los pacientes sin COVID de desarrollar una lesión renal aguda; las personas que habían estado enfermas en casa con COVID tenían un 30% más de riesgo, en comparación con el grupo sin COVID.

Aún no se sabe qué significa todo esto para la salud renal a largo plazo de los pacientes con COVID, dijo Al-Aly.

Una pregunta ahora, señaló, es si la disminución de la TFG en algunos pacientes se estabilizará.

En cuanto a la lesión renal aguda, las personas pueden recuperarse sin un daño duradero, dijo Wilson. Y si una caída en la TFG está relacionada con una lesión renal aguda, anotó, bien podría recuperarse.

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Algunos pacientes del estudio desarrollaron insuficiencia renal en etapa terminal. Esas probabilidades fueron mayores entre los pacientes de COVID que habían estado en la UCI: desarrollaron la enfermedad a una tasa de aproximadamente 21 casos por cada 1,000 pacientes por año, lo que hace que su riesgo sea 13 veces mayor que el de otros pacientes de VA. También se observaron riesgos menores entre otros pacientes de COVID, hospitalizados o no.

Una limitación del estudio es que los pacientes con AV eran en su mayoría hombres mayores. No está claro cómo se aplican los resultados de manera más amplia, según Al-Aly.

Los riesgos que se presentan a los pacientes no hospitalizados también son algo turbios. Están lejos de ser un grupo uniforme, dijeron ambos médicos.

Wilson sospecha que es poco probable que las personas levemente afectadas por COVID desarrollen problemas renales, mientras que aquellas que están “realmente inconscientes durante semanas” podrían tener un riesgo relativamente mayor.

La buena noticia, dijo Al-Aly, es que la disfunción renal es fácilmente detectable mediante análisis de sangre básicos realizados en las visitas de atención primaria.

Wilson dijo que ese tipo de chequeo podría valer la pena para las personas que estaban más gravemente enfermas de COVID.

Más información

La National Kidney Foundation tiene más información sobre COVID-19 y enfermedad renal.

FUENTES: Ziyad Al-Aly, MD, profesor asistente, medicina, Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis; F. Perry Wilson, MD, profesor asociado, medicina, Escuela de Medicina de Yale, New Haven, Conn.; Revista de la Sociedad Americana de Nefrología, en línea, 1 de septiembre de 2021

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