Docenas de estados demandan a Google por reclamos de que su tienda de aplicaciones móviles abusa de su poder de mercado – Technology News, Firstpost

Un grupo de 36 estados y el Distrito de Columbia demandaron a Google el miércoles por acusaciones de que su tienda de aplicaciones móviles abusa de su poder de mercado y impone términos agresivos a los desarrolladores de software, lo que amplía los desafíos legales que enfrenta el gigante de las búsquedas en Internet.

La demanda es la cuarta demanda antimonopolio estatal o federal presentada contra Google desde octubre, pero la primera en escudriñar la lucrativa tienda de aplicaciones de la compañía. Utah, Carolina del Norte, Nueva York y Tennessee encabezaron la demanda, que se presentó en un tribunal federal del Distrito Norte de California.

Los desarrolladores de aplicaciones móviles han tenido problemas con la forma en que Google les hace usar su propio sistema para algunos pagos dentro de sus productos. Ese sistema cobra una comisión del 30 por ciento además de muchas transacciones, lo que, según los desarrolladores, los obliga a cobrar precios más altos por sus servicios.

La demanda se hizo eco de esas preocupaciones y dijo que Google tomó el control de la distribución de aplicaciones móviles en el sistema operativo de su teléfono inteligente Android.

“Debido a la conducta anticompetitiva de Google, la participación de mercado de Google Play Store, que supera con creces el 90 por ciento, no enfrenta amenazas creíbles y las fuerzas del mercado no pueden ejercer presión sobre sus comisiones supracompetitivas”, dice la denuncia.

Google Play Store.  Imagen: tech2

Google Play Store. Imagen: tech2

Google calificó la demanda como “sin mérito” en una publicación de blog. Dijo que era extraño que los fiscales generales hubieran optado por atacar su Play Store en lugar de su rival Apple.

“Android y Google Play brindan apertura y opciones que otras plataformas simplemente no ofrecen”, escribió William White, director senior de políticas públicas de Google. “Esta demanda no se trata de ayudar al pequeño ni de proteger a los consumidores. Se trata de impulsar a un puñado de importantes desarrolladores de aplicaciones que quieren los beneficios de Google Play sin pagar por ello “.

La demanda, que fue informada anteriormente por Noticias de Bloomberg, indica que los reguladores estatales y federales continúan investigando el imperio empresarial de Google en busca de ejemplos de prácticas monopólicas. Durante años, los reguladores optaron por no actuar en contra de Google incluso cuando sus negocios se volvieron más dominantes y los rivales se quejaron de cómo estaba aprovechando injustamente su poder.

La reciente gran cantidad de quejas antimonopolio contra Google se han centrado principalmente en la búsqueda y la publicidad. El Departamento de Justicia demandó a la compañía el año pasado por reclamos de que protegía ilegalmente su monopolio sobre la publicidad de búsqueda en línea. Una demanda posterior de los fiscales generales estatales acusó a Google de abusar de su poder sobre la tecnología publicitaria, y lo demandaron por separado por exprimir servicios de búsqueda más pequeños.

Google ha argumentado que permite a otras empresas, como Samsung y Epic Games, el creador de Fortnite, operar tiendas de aplicaciones para su software de Android. En la denuncia, los estados dijeron que si bien Google Play Store era la fuente de más del 90% de todas las aplicaciones de Android en los Estados Unidos, ninguna otra tienda de aplicaciones de Android tenía más del 5% del mercado.

Las quejas se suman a otros casos contra los gigantes tecnológicos o investigaciones sobre sus prácticas. La Comisión Federal de Comercio y un grupo de estados presentaron demandas antimonopolio contra Facebook el año pasado; un juez desestimó las denuncias el mes pasado. La FTC también ha estado investigando a Amazon y el Departamento de Justicia ha hecho preguntas sobre el negocio de Apple.

Apple, que opera la otra gran tienda de aplicaciones para teléfonos inteligentes, también está bajo escrutinio por el recorte que les quita a los desarrolladores por las ventas y suscripciones de aplicaciones. Epic Games presentó una demanda antimonopolio contra Apple el año pasado, acusándola de abusar de su poder de mercado para cobrar comisiones injustamente altas a los fabricantes de aplicaciones. Está a la espera de una decisión sobre el caso el próximo mes.

A medida que el dinero que fluye a través de los mercados de Apple y Google ha aumentado a decenas de miles de millones al año, los desarrolladores dijeron que las empresas estaban cobrando un impuesto demasiado alto por el acceso. Dado que el software de las dos compañías controla casi todos los teléfonos inteligentes del mundo, dijeron, los desarrolladores no tienen más remedio que adherirse a sus políticas y pagar las tarifas.

El año pasado, Google comenzó a tomar medidas enérgicas contra los desarrolladores de aplicaciones basadas en suscripción como Netflix y Spotify, que eludieron el sistema de pago de la compañía para evitar pagar tarifas en su Play Store. Google dijo en ese momento que estaba proporcionando claridad sobre qué tipos de transacciones requerían usar su sistema de pago. Había dicho que comenzaría a obligar a las empresas a integrar sus pagos con el sistema de facturación de Google en septiembre de 2021.

Pero a medida que el escrutinio antimonopolio en su Play Store comenzó a construirse, Google dijo este año que reduciría las tarifas de la tienda para los desarrolladores sobre el primer millón de dólares en ingresos cada año al 15 por ciento desde el 30 por ciento.

La demanda del miércoles también ejerce presión sobre cómo Apple administra su propia App Store. Mientras que Android permite a las personas eludir Play Store y agregar aplicaciones a sus teléfonos a través de otros medios, el software móvil de Apple no lo hace. Efectivamente, significa que no hay alternativa a instalar software en un iPhone sin pasar por la App Store.

“Los problemas de la tienda de aplicaciones están claramente en la zona de ataque de Apple”, dijo Alex Harman, un defensor de la política de competencia en Public Citizen, un grupo que ha presionado para una aplicación antimonopolio más agresiva contra los gigantes tecnológicos.

Sean Reyes, el fiscal general de Utah, dijo en una entrevista que estaba interesado en los problemas planteados por las prácticas de Apple. “Nada en esta demanda o en esta investigación nos impide investigar o presentar una demanda contra cualquier otra entidad”, dijo.

Apple no devolvió una solicitud de comentarios.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

David McCabe y Daisuke Wakabayashi [c.2021 The New York Times Company]

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