El costo humano de los desastres interconectados: problemas globales

los enorme enjambre de langostas que golpeó el Cuerno de África en la primavera de 2020, y Ciclón Amphan, que golpeó la región fronteriza de India y Bangladesh en mayo de ese año, puede no parecer, a primera vista, estar conectado, pero un informe publicado el miércoles por Universidad de la ONU, el brazo académico y de investigación de la ONU, muestra que había causas subyacentes conectadas: las emisiones de gases de efecto invernadero de la actividad humana, que están afectando el medio ambiente de manera impredecible, y la falta de una gestión suficiente del riesgo de desastres.

Ambos desastres ocurrieron en 2020, con el mundo en las garras de la COVID-19 pandemia, lo que significó que la efectividad de la respuesta a ambos desastres se redujo, con el movimiento restringido tanto para los humanitarios como para las víctimas, quienes también se encontraron más vulnerables financieramente.

Dos de las personas directamente afectadas han compartido sus historias con la ONU: Susan Mumbi Karanja, una agricultora del condado de Nyandarua, Kenia, y Sudhansu Shekhar Maity, que vende papelería en la ciudad india de Calcuta.

Sobreviviendo a un enjambre de proporciones bíblicas

“Mi nombre es Susan Mumbi Karanja. Vivo en un pueblo llamado Karima, en el condado de Nyandarua. Soy agricultor y tengo seis hijos.

Cuando llegaron las langostas en marzo de 2020, las vimos venir de las colinas. Habían tantos. Atacaron toda la comida: las coles, las zanahorias, las patatas, todo lo que había en la finca. Cuando llegaron, ni siquiera se podía ver el sol. Oscurecería. No podías ir a trabajar, las vacas ni siquiera podían comer.

Habíamos oído hablar del enjambre en la televisión, pero no pensamos que nos llegaría. Cuando llegó, el gobierno envió gente aquí y rociaron con químicos a las langostas, incluso donde había comida.

Vimos que cuando se rociaron los químicos, algunas langostas murieron y otras simplemente durmieron y esperaron a que el sol volviera a salir. Comieron gran parte de la comida, que también fue destruida por los productos químicos.

Cuando el enjambre se fue, no había comida para comer ni para vender. Las vacas no producían leche porque no tenían nada para comer: había langostas por todas partes, incluso en la hierba. Ni siquiera pudimos comer las langostas, porque habían sido rociadas con productos químicos.

Lo único que se puede hacer es que el gobierno averigüe de dónde vienen las langostas, para contenerlas o quemarlas. Durante el enjambre, incluso enviaron un helicóptero para deshacerse de ellos, pero falló y se fue.

Nos preguntamos qué podemos hacer. No puede haber planificación debido a la amenaza de las langostas; sólo el gobierno puede ayudar ”.

‘Sonaba como un bombardeo’: sobrevivir a Amphan

“Soy Sudhansu Shekhar Maity y soy de la aldea de Ramganga en Bengala Occidental.

Debido a la pandemia de COVID-19 y las posteriores medidas de cierre, tuve que dejar mi trabajo en Calcuta en marzo de 2020 y regresar a mi pueblo, donde permanecí durante seis meses.

Según las noticias de diferentes medios, había una sensación de terror por la propagación del virus y teníamos miedo de salir.

Evidentemente, me he enfrentado a una gran crisis financiera. Si nos quedamos en casa días tras días y no podemos ir a trabajar, ¿cómo vamos a generar ingresos?

Durante el ciclón Amphan, podíamos ver claramente el mar desde mi casa, y el agua que golpeaba los límites era horrible, con olas de 20 a 25 pies. En el momento en que el ciclón comenzó a acercarse, pudimos escuchar el perturbador ruido del fuerte viento golpeando las ventanas. Sonaba como un bombardeo. El río empezó a desbordarse y el agua empezó a entrar en el pueblo.

La gente empezó a correr, junto con su ganado, como vacas, búfalos y cabras, para salvarse. La mayoría de la gente se refugió en hoteles.

Cuando pasó el ciclón, salí de mi casa y todo lo que podía ver era agua: la mayoría de las casas estaban bajo el agua y las casas construidas con barro se habían desintegrado.

Los estanques son la fuente de agua más confiable en las áreas de las aldeas, criamos peces en estos estanques, lo cual es lo suficientemente bueno para nuestro consumo anual. Debido a las inundaciones, los estanques se llenaron de agua salada y todos los peces murieron.

Todos los cultivos fueron destruidos por el ciclón y las inundaciones. Los agricultores de hojas de betel enfrentaron los tiempos más terribles debido al ciclón: cultivan en los techos de barro cocido de sus casas y todos fueron destruidos.

Inmediatamente después del ciclón, lo primero que se me ocurrió fue la comida y el agua potable. ¿Y cómo vamos a vivir nuestra vida? Todos nuestros estanques y tierras fueron destruidos. No había verduras ni víveres, no había conectividad, no había electricidad, todas las carreteras estaban bloqueadas y no había acceso a los centros de salud más cercanos. Con la escasez de agua potable, tuvimos que hacer una larga cola para conseguir el agua del pozo: hay un pozo para unas 50-60 familias.

Hemos enfrentado tiempos realmente difíciles y mis ahorros se han gastado durante el cierre. Todavía estoy tratando de recuperarme de la situación. Alrededor de 12.000 familias viven en nuestro pueblo y la mayoría ha sufrido ”.

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