La actividad humana es el vínculo común entre los desastres en todo el mundo, dice un informe de la ONU – Global Issues

El estudio de la Universidad de las Naciones Unidas, el brazo académico y de investigación de la ONU, analiza 10 desastres diferentes que ocurrieron en 2020 y 2021, y encuentra que, a pesar de que ocurrieron en lugares muy diferentes e inicialmente no parecen tener mucho en común , están, de hecho, interconectados.

Una consecuencia de la influencia humana

El estudio se basa en el innovador Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) evaluación publicado el 9 de agosto, y basado en datos mejorados sobre el calentamiento histórico, que mostró que la influencia humana ha calentado el clima a un ritmo sin precedentes en al menos los últimos 2.000 años. António Guterres, el Secretario General de la ONU describió la evaluación del IPCC como un “código rojo para la humanidad”.

Durante el período 2020-2021 cubierto por la Universidad de las Naciones Unidas, se produjeron varios desastres sin precedentes, incluido el COVID-19 pandemia, una ola de frío que paralizó el estado estadounidense de Texas, incendios forestales que destruyeron casi 5 millones de acres de selva amazónica y 9 tormentas fuertes en Vietnam, en el lapso de solo 7 semanas.

Enlace Ártico-Texas

El clima extremo en Texas ha traído tormentas de nieve fuera de temporada que han provocado cortes de electricidad generalizados en todo el estado de EE. UU.

Unsplash / Matthew T. Rader

El clima extremo en Texas ha traído tormentas de nieve fuera de temporada que han provocado cortes de electricidad generalizados en todo el estado de EE. UU.

Si bien estos desastres ocurrieron a miles de kilómetros de distancia, el estudio muestra cómo se relacionan entre sí y pueden tener consecuencias para las personas que viven en lugares distantes.

Un ejemplo de esto es la reciente ola de calor en el Ártico y la ola de frío en Texas. En 2020, el Ártico experimentó temperaturas del aire inusualmente altas y la segunda cantidad más baja de capa de hielo marino registrada.

Este aire cálido desestabilizó el vórtice polar, una masa giratoria de aire frío sobre el Polo Norte, lo que permitió que el aire más frío se moviera hacia el sur hacia América del Norte, lo que contribuyó a las temperaturas bajo cero en Texas, durante las cuales la red eléctrica se congeló, y 210 personas. murió.

COVID y el ciclón

Los campos de refugiados de Cox's Bazar son los más grandes del mundo y albergan a 860 mil rohingya de Myanmar.

Naciones Unidas

Los campos de refugiados de Cox’s Bazar son los más grandes del mundo y albergan a 860 mil rohingya de Myanmar.

Otro ejemplo de las conexiones entre los desastres incluidos en el estudio y la pandemia es el ciclón Amphan, que azotó la región fronteriza de India y Bangladesh.

En un área donde casi el 50 por ciento de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, la pandemia de COVID-19 y los cierres posteriores dejaron a muchas personas sin forma de ganarse la vida, incluidos los trabajadores migrantes que se vieron obligados a regresar a sus áreas de origen y fueron alojados en refugios contra ciclones mientras estaban en cuarentena.

Cuando la región fue azotada por el ciclón Amphan, muchas personas, preocupadas por el distanciamiento social, la higiene y la privacidad, evitaron los refugios y decidieron capear la tormenta en lugares inseguros. Como consecuencia, hubo un aumento en los casos de COVID-19, lo que agravó las 100 muertes causadas directamente por Amphan, que también causó daños por más de 13 mil millones de dólares y desplazó a 4,9 millones de personas.

Causas fundamentales

El Sr.Nam sostiene a Phuc y lo calma después de que Phuc supo que ya no podía encontrar su árbol favorito.

© UNICEF / Viet Hung

El Sr.Nam sostiene a Phuc y lo calma después de que Phuc supo que ya no podía encontrar su árbol favorito.

El nuevo informe identifica tres causas fundamentales que afectaron a la mayoría de los eventos del análisis: las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre, la gestión insuficiente del riesgo de desastres y la subvaloración de los costos y beneficios ambientales en la toma de decisiones.

La primera de ellas, las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre, se identifica como una de las razones por las que Texas experimentó temperaturas bajo cero, pero estas emisiones también contribuyen a la formación de superciclones como el ciclón Amphan, en el otro lado del mundo.

La gestión insuficiente del riesgo de desastres, señala el estudio, fue una de las razones por las que Texas experimentó tantas pérdidas de vidas y daños excesivos a la infraestructura durante la ola de frío, y también contribuyó a las grandes pérdidas causadas por las inundaciones de Vietnam Central.

El informe también muestra cómo la tasa récord de deforestación en la Amazonía está vinculada a la alta demanda mundial de carne: esta demanda ha provocado un aumento en la necesidad de soja, que se utiliza como alimento animal para las aves de corral. Como resultado, se están talando extensiones de bosque.

“Lo que podemos aprender de este informe es que los desastres que vemos ocurrir en todo el mundo están mucho más interconectados de lo que creemos, y también están conectados con el comportamiento individual”, dice uno de los autores del informe, el científico de la UNU Jack O’Connor. “Nuestras acciones tienen consecuencias, para todos nosotros”,

Soluciones también vinculadas

Sin embargo, O’Connor insiste en que, así como los problemas están interrelacionados, también lo están las soluciones.

El informe muestra que reducir las emisiones nocivas de gases de efecto invernadero puede afectar positivamente el resultado de muchos tipos diferentes de desastres, prevenir un mayor aumento en la frecuencia y gravedad de los peligros y proteger la biodiversidad y los ecosistemas.

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