La crisis climática eleva el costo de la electricidad y trae grandes cambios en Brasil: problemas globales

Los paneles solares cubren la azotea de un hotel en el estado sureño de Santa Catarina, un ejemplo de la generación distribuida de electricidad que se ha expandido ampliamente en Brasil en la última década, gracias a una resolución de la agencia reguladora que incentiva a los consumidores a generar sus propia electricidad, como parte de los cambios en el mix energético del país.  CRÉDITO: Mario Osava / IPS
Los paneles solares cubren la azotea de un hotel en el estado sureño de Santa Catarina, un ejemplo de la generación distribuida de electricidad que se ha expandido ampliamente en Brasil en la última década, gracias a una resolución de la agencia reguladora que incentiva a los consumidores a generar sus propia electricidad, como parte de los cambios en el mix energético del país. CRÉDITO: Mario Osava / IPS
  • de Mario Osava (Rio de Janeiro)
  • Servicio Inter Press

Será difícil evitar apagones, o tal vez racionamiento eléctrico, para octubre o noviembre de este año como resultado de la disminución del nivel del agua en los embalses en las regiones sureste y medio oeste, que representan el 70 por ciento de la capacidad de generación hidroeléctrica del país.

“La crisis no comenzó este año, se ha prolongado durante casi una década”, dijo Luiz Barata, exdirector general de la Operador del Sistema Eléctrico Nacional (ONS) y actual consultor de la Instituto de Clima y Sociedad. “El clima ha cambiado el régimen de lluvias, que no volverá a ser lo que solía ser. Las sequías ya no son periódicas y están muy espaciadas; tienen que ver con la deforestación”.

La ONS es una asociación de empresas de generación, transmisión y distribución, junto con los consumidores y el gobierno, que coordina y supervisa toda la estructura que asegura la electricidad en este país sudamericano de 214 millones de habitantes.

En Brasil, la energía hidroeléctrica ahora representa el 62 por ciento de la capacidad de generación total, actualmente 174.883 MW, según el Agencia Nacional de Energía Eléctrica (ANEEL), organismo regulador del sector.

Como resultado, lo que sucede con las lluvias tiene un fuerte impacto en la vida nacional, por los efectos ambientales, climáticos y energéticos.

Las regiones más afectadas hoy sufrieron severas sequías en 1999-2002 y 2013-2015, y el fenómeno podría repetirse en 2021, dijo Barata, ingeniero que trabajó en tres empresas estatales del sector y desde 1998 se ha desempeñado en diversas gestiones. puestos, incluido el de director general de la ONS de 2016 a 2020.

El sureste y el medio oeste de Brasil son los principales receptores de la humedad transportada por los vientos, los llamados “ríos voladores” que se originan en la selva amazónica, según los climatólogos. Según los informes, la sequía actual es consecuencia de la deforestación, que ya afecta a casi el 20 por ciento de la selva amazónica.

Pero la escasez de agua está afectando a casi todo el país. El noreste, que es en su mayor parte semiárido, experimentó su sequía más larga desde 2012, seis años en total e incluso más en algunas áreas.

Brasil perdió el 15,7 por ciento de su territorio cubierto por agua, el equivalente a 3,1 millones de hectáreas, entre 1991 y 2020, según un estudio de imágenes satelitales realizado por el Proyecto Anual de Mapeo de la Cobertura y Uso de la Tierra de Brasil conocido como Mapbiomas, una red de organizaciones no gubernamentales, universidades y empresas de tecnología.

El ministro de Minas y Energía, almirante jubilado Bento Albuquerque, reconoció que el calentamiento global fue un factor en la gravedad de la crisis del agua que amenaza el suministro eléctrico. Pero el ministro forma parte de un gobierno que niega el cambio climático, así como la necesidad de preservar los bosques y el medio ambiente en general.

Brasil vive “la peor sequía de su historia”, dijo en un mensaje a la nación el 31 de agosto para anunciar incentivos para reducir el consumo durante el período de máxima demanda -entre las 17:00 y las 21:00 horas- mediante descuentos. en la factura de la luz.

Pero el verdadero impulso al ahorro es un aumento gradual en la factura de la luz por parte del gobierno desde mayo, cuando comenzó la temporada seca con embalses en niveles críticos, similares a los de 2001, cuando Brasil tuvo que recurrir a un fuerte racionamiento para evitar un colapso energético.

En ese momento, la energía hidroeléctrica predominaba de manera abrumadora y representaba más del 85 por ciento de la electricidad consumida en el país.

Había muy pocas centrales térmicas. Desde entonces, diversas administraciones han fomentado la construcción de centrales térmicas, impulsando la seguridad energética en detrimento del medio ambiente al incrementar el uso de combustibles fósiles, y de los consumidores, elevando el coste de la electricidad.

El aumento se debe al mayor uso de centrales térmicas y también a la importación de electricidad de Argentina y Uruguay, dijo el ministro. El costo es a veces diez veces mayor que el de fuentes más baratas, como la energía hidroeléctrica, eólica y solar.

Para reducir el consumo, y así evitar apagones y el uso de centrales eléctricas más caras, el regulador ANEEL impuso un cargo adicional por cada 100 kilovatios-hora de consumo, que gradualmente aumentó a 14,20 reales (2,75 dólares) a partir del 1 de septiembre. desde 4,17 reales (0,77 centavos de dólar) en mayo.

La combinación de electricidad de Brasil se ha diversificado recientemente con la expansión de nuevas fuentes renovables. La energía eólica ahora representa el 10 por ciento de la capacidad instalada total y la energía solar representa el 1,87 por ciento, mientras que la energía térmica, principalmente de derivados del petróleo, aumentó al 25 por ciento.

Probablemente habrá suficiente abastecimiento para capear la sequía actual y la escasez de agua, gracias a este aumento de la generación diversificada, las medidas para frenar el consumo y una economía que no despega como se esperaba después de que gran parte de la población recibiera anti-COVID. vacunas.

Las autoridades descartan la posibilidad de racionamiento porque la extensión total de las líneas de transmisión se ha duplicado desde 2001, lo que permite entregar la electricidad donde se necesita, y se están negociando con grandes consumidores, principalmente industriales, para reducir el consumo en horas pico.

Pero el daño, tanto social como económico, ya está hecho. “La energía cara agrava la pobreza, golpea duramente a las empresas y aumenta la insolvencia, la inflación y el desempleo”, dijo Barata a IPS por teléfono desde Río de Janeiro.

Además, este proceso no es neutral. La energía costosa es una carga para las empresas de distribución que ya se enfrentan a los efectos negativos de la pandemia y la evolución del sector eléctrico.

“Probablemente pedirán correcciones arancelarias el próximo año, pero como será un año electoral, el gobierno rechazará la medida antipopular”, dijo Roberto Kishinami, coordinador de energía del no gubernamental Instituto de Clima y Sociedad.

La administración del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro tampoco está interesada en racionar. “Racionar la energía pasa por planificar medidas racionales, algo ajeno a este gobierno, que ha mostrado poca preocupación por prevenir las casi 600.000 muertes por COVID-19”, dijo a IPS durante una entrevista telefónica, también desde Río de Janeiro.

Dada la complejidad del sistema eléctrico de Brasil y de la gestión de crisis, es probable que ocurran apagones en áreas limitadas, por lo que la culpa puede atribuirse a actores específicos, dijo Kishinami.

Según Barata: “Es más grave que el racionamiento, porque los apagones crean un caos en la economía y en la vida de todos”.

Para evitar este riesgo y otros daños, el experto considera necesario “reducir obligatoriamente el consumo residencial y comercial” y así quitar presión al sistema.

La solución a medio y largo plazo sería “ayudar a que los reservorios de agua se recuperen mediante la expansión de nuevas fuentes renovables e hidrógeno”, es decir, con la energía eólica, solar y otras fuentes de energía que cubran gran parte de la demanda, por lo que que el agua se puede ahorrar, también para otros fines, como el consumo humano, la agricultura y el transporte fluvial, dijo.

Barata predice que la energía eólica y solar liderarán la generación de electricidad en Brasil en la próxima década. La energía hidroeléctrica se volverá simplemente complementaria, proporcionando seguridad de suministro, un papel que desempeñan actualmente los combustibles fósiles.

“El mundo avanza hacia las renovables, las centrales térmicas no resuelven nada”, dijo.

© Inter Press Service (2021) – Todos los derechos reservadosFuente original: Inter Press Service

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