Un acuerdo regional para un ecosistema saludable en América Latina y el Caribe: problemas globales

  • Opinión de Claudia Ituarte-Lima (Vancouver, Columbia Británica)
  • Servicio Inter Press

En un mundo donde las crisis socioecológicas son demasiado frecuentes, ¿necesitamos un marco más amplio de derechos humanos donde también la empatía y la esperanza a través de la innovación legal tengan un lugar predominante? ¿Podemos imaginar un mundo en el que todos puedan participar de manera efectiva en la participación pública y tener acceso a la información y la justicia?

América Latina y el Caribe (ALC), al igual que otras partes del mundo, enfrenta importantes desafíos socioecológicos. En 2018, la Comisión Económica de ALC de la ONU estimó que alrededor de 185 millones de personas vivían en situación de pobreza.

Como resultado de la pandemia de COVID-19, estos números ya altos están aumentando con más de un tercio de sus 650 millones de habitantes viven ahora en la pobreza.

los presiones para ecosistemas saludables en ALC van desde el cambio climático hasta la contaminación de la tierra y el agua, y la conversión de bosques tropicales en plantaciones de monocultivo. La región de ALC presenta una tendencia ascendente de presiones importantes sobre la biodiversidad con la mayor proporción de especies amenazadas en la Tierra.

América Latina, mi hogar durante muchos años, encabeza constantemente las terribles estadísticas de lugares peligrosos para ser un defensor de los derechos humanos ambientales desde Testigo global comenzó a publicar datos en 2012.

Sin embargo, también hay otra historia. Una historia de mujeres y hombres, niñas y niños ordinarios y valientes. Una historia de titulares de derechos empoderados y titulares de deberes responsables que día a día contribuyen a avances legales con alcance regional.

Las bases y la sociedad civil vibrantes empujaron y tiraron en las negociaciones del Acuerdo Regional sobre Acceso a la Información, Participación Pública y Justicia en Materia Ambiental en América Latina y el Caribe (Acuerdo de Escazú).

Su energía continua y acción colectiva junto con los poderes legislativo, ejecutivo y judicial de sus respectivos países, será vital para la implementación del Acuerdo.

El Acuerdo de Escazú, que une las leyes de derechos humanos y las leyes ambientales, entró en vigor el Día de la Tierra en 2021 y ha sido ratificado por la mitad de los 24 países signatarios.

En palabras del Secretario General de las Naciones Unidas “… este acuerdo histórico tiene el potencial de desbloquear el cambio estructural y abordar los desafíos clave de nuestro tiempo”.

Los derechos humanos son obligaciones jurídicamente vinculantes que han contribuido a precipitar transformaciones sociales como el reconocimiento de los derechos individuales y de los derechos de los pueblos indígenas, los campesinos y las comunidades locales en muchos países de América Latina y el Caribe.

En mi trabajo, que durante los últimos veinte años se ha centrado en los derechos humanos y el medio ambiente, he visto cómo la degradación de ecosistemas saludables afecta especialmente los derechos de las personas en situaciones de vulnerabilidad.

Sin embargo, también he sido testigo de primera mano de cómo las personas en situaciones vulnerables, incluidas las defensoras de los derechos ambientales, son a menudo las que provocan cambios para salvaguardar la rica diversidad biológica y cultural de la región. Esta diversidad biocultural proporciona contribuciones esenciales a la economía y los medios de vida.

Creo que es tan importante destacar las innovaciones y la agencia de las personas en los países de ALC como informar sobre eventos ambientales y sociales catastróficos que afectan a la región.

Mientras leo los medios internacionales, a menudo encuentro una narrativa única de catástrofe asociada con la región de ALC o ciertos países. En mi opinión, esta narrativa corre el riesgo de crear distancia en lugar de unir a las personas, enfatizando las diferencias en lugar de nuestra igual dignidad humana que es el núcleo de los derechos humanos.

No dejar a nadie atrás implica reconocer la agencia de todos y apoyar la participación de todos en el cuidado de nuestro planeta.

En lugar de una narrativa de miedo y desesperación por la escala global de los desafíos ambientales, la implementación del Acuerdo de Escazú conectando los instrumentos locales y globales puede generar un cambio positivo.

El Acuerdo de Escazú puede basarse en instrumentos de gobernanza innovadores como esquemas de monitoreo ambiental participativo – en el que las personas no solo acceden sino que también generan información ambiental.

La colaboración transnacional también puede ayudar, por ejemplo Resolución del Parlamento de la UE de 2021 que llama a la Comisión de la UE y los estados miembros de la UE a apoyar a los países en la implementación del Acuerdo de Escazú.

El Acuerdo de Escazú también puede sinergizar con el marco mundial de la diversidad biológica posterior a 2020 y las Estrategias y Planes de Acción Nacionales de Biodiversidad requeridos por el Convenio sobre la Diversidad Biológica. Otros instrumentos incluyen Planes de Acción Nacionales con el objetivo de implementar la Principios Rectores de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos (PRNU).

Habiendo reconocido ya el derecho a un medio ambiente sano, los países signatarios del Acuerdo de Escazú tienen una oportunidad histórica de defender el reconocimiento global de este derecho.

Ya sesenta y nueve Estados han respaldado una declaración a favor del Consejo de Derechos Humanos. Quince agencias de la ONU declararon que “ha llegado el momento del reconocimiento, la implementación y la protección global del derecho humano a un medio ambiente seguro, limpio, saludable y sostenible”..

Complementario a las obligaciones legales que genera el Acuerdo de Escazú, considero que este acuerdo también brinda una oportunidad para que los titulares de derechos y los titulares de deberes ubiquen las narrativas de derechos humanos dentro de un marco más amplio que abarca la empatía y la esperanza para las generaciones presentes y futuras.

El uso estratégico de las innovaciones legales desde el nivel local hasta el global puede contribuir a la administración planetaria y una buena calidad de vida en armonía con la naturaleza, sin dejar a nadie atrás.

Claudia Ituarte-Lima es abogado y académico internacional público. Es investigadora en derecho ambiental internacional en Universidad de Estocolmo, investigador senior de la Instituto Raoul Wallenberg de Derechos Humanos y Derecho Humanitario y erudito visitante en Escuela de Políticas Públicas y Asuntos Globales en la Universidad de Columbia Británica. Ituarte-Lima tiene un doctorado del University College London y un MPhil de la Universidad de Cambridge. Gorjeo: CItuarteLima

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